Voler avec un bébé ou un tout-petit, 15 conseils éprouvés

Vous prévoyez de voyager avec un bébé ou un tout-petit, mais vous avez peur que tout le monde dans l’avion vous déteste ? Vous n’êtes pas seul. Lorsque j’ai fait des présentations sur les voyages avec des enfants à de nouveaux parents lors d’événements, la préoccupation la plus courante que j’entends de la part des membres de l’auditoire est d’être « ce parent » dans l’avion avec le bébé qui hurle. Comme je l’ai été, malgré toute ma préparation et mes efforts pour apaiser mon enfant, je comprends. Suivez ces 15 conseils pour tirer le meilleur parti de votre vol en douceur avec un jeune enfant.

1. Réservez un vol direct ou un vol avec une escale plus longue

En tant que parent d’un bébé ou d’un jeune enfant, il est impératif de réduire au minimum le nombre de vols en correspondance. L’atterrissage est typiquement ce qui met la pression sur ces petites oreilles, causant la douleur qui fait crier les bébés dans les avions. De plus, moins de temps passé en transit signifie moins de risques d’une crise de colère en plein vol.

Si vous devez réserver un vol avec correspondance, prévoyez du temps supplémentaire au sol entre les vols. (Deux heures, c’est probablement l’idéal, à moins que votre vol ne soit un peu retardé.) Vous ne voudriez pas courir dans l’aéroport avec un bébé, un sac à couches, un siège auto et autre équipement de voyage. Vous pouvez utiliser le temps passé à l’aéroport pour prendre de la nourriture qui n’est pas de l’avion, changer une couche sale et, plus important encore pour les tout-petits, laisser votre enfant courir librement pendant un certain temps pour brûler de l’énergie !

2. Visitez les toilettes de l’aéroport avant votre vol

Idéalement, vous devriez monter à bord de l’avion avec un enfant dont la couche est sèche. Par conséquent, assurez-vous d’aller aux toilettes de l’aéroport une dernière fois avant de descendre la passerelle d’embarquement. Pendant que vous y êtes, vous pourriez doubler la crème à langer et mettre votre bébé non pas dans une, mais dans deux couches pour une protection supplémentaire contre les fuites.

Si vous voyagez avec un tout-petit qui s’entraîne à la propreté, vous devrez bien sûr aussi faire une dernière pause pipi. Une visite aux toilettes avant l’avion signifie un voyage de moins pour se rendre aux minuscules toilettes de l’avion. Il en résulte moins de travail dans l’air pour maman ou papa et moins de désagréments pour les personnes assises à proximité. De plus, on ne sait jamais combien de temps il faudra jusqu’à ce que l’affiche « garder la ceinture attachée » s’allume. Mieux vaut prévenir que guérir (et puer) !

3. Profitez du préembarquement

Vous pensez peut-être que vous devriez sauter le préembarquement pour passer le moins de temps possible dans l’avion avec votre tout-petit. Mais s’installer à bord d’un vol prend plus de temps avec un jeune enfant. Voler avec un bébé ou un tout-petit est déjà assez stressant sans que les passagers derrière vous ne soupirent pendant que vous vous débattez pour attacher votre petit chéri.

4. Achetez un siège d’avion séparé pour votre enfant

Je vous recommande de réserver un siège séparé pour votre enfant, même si les enfants de moins de 2 ans volent généralement gratuitement. Non seulement c’est l’option la plus sûre, mais elle donne aussi à votre famille plus d’espace pour s’étendre et se détendre dans l’avion. Si vous montiez à bord d’un avion et qu’on vous informait que votre ceinture de sécurité était brisée, je parierais que vous rechigneriez. Pourquoi mettre votre enfant en danger ?

Voici ce que les organismes spécialisés dans l’aéronautique proposent : « Saviez-vous que la place la plus sûre pour votre enfant dans un avion est dans un système de retenue de sécurité pour enfants ou un dispositif approuvé par les normes de sécurité, pas sur vos genoux ? Vos bras ne sont pas capables de tenir votre enfant en sécurité, surtout en cas de turbulences inattendues. » Les experts dans le domaine vous conseillent ainsi vivement de placer votre enfant dans un système de sécurité pour la durée de votre vol. C’est la chose intelligente et juste que vous devriez faire pour que tous les membres de votre famille arrivent à destination en toute sécurité. »

5. Économisez de l’argent en prenant l’avion avec un bébé ou un tout-petit

Je sais qu’il est plus coûteux de réserver un siège pour votre bébé ou votre tout-petit, ce qui peut limiter vos possibilités de voyage. Il est donc important de trouver des moyens d’économiser de l’argent lorsque vous voyagez avec des enfants.

Les billets d’avion peuvent être l’une des parties les plus chères du voyage. Heureusement, de nombreux sites comparateurs vous permettront d’économiser de l’argent sur les vols de votre famille. Utilisez ces services en ligne pour rechercher et comparer les meilleures offres de vols de plus de 440 compagnies aériennes. Après avoir recherché un itinéraire particulier, ces sites Web intuitifs vous inviteront à configurer une alerte tarifaire pour recevoir une notification lorsque les prix baissent vers la destination de votre choix. Et, contrairement à certaines compagnies aériennes qui facturent des frais supplémentaires pour les réservations par téléphone, beaucoup parmi ces sites vous aideront à trouver des billets d’avion abordables par téléphone.

6. Vérification de l’équipement du portillon pour bébé

Sans frais supplémentaires, la plupart des compagnies aériennes permettent aux parents et aux gardiens d’enfants de vérifier à la porte d’embarquement l’équipement encombrant de bébé comme les poussettes et les sièges d’auto. Vous n’avez qu’à demander les étiquettes de vérification aux agents à la porte d’embarquement de votre compagnie aérienne. Attachez une étiquette à chaque article et déposez-la au bas de l’allée d’embarquements. Assurez-vous de plier les poussettes avant l’embarquement. Les articles enregistrés à la porte vous attendront généralement au même endroit à votre destination lorsque vous débarquez, mais ils doivent parfois être récupérés lors de la récupération des bagages. Renseignez-vous auprès de votre compagnie aérienne avant votre vol au sujet de sa politique de vérification à la porte d’embarquement.

7. Louez l’équipement de voyage pour bébé

Pour alléger votre chargement à l’aéroport et éviter les frais de bagages, pensez à louer du matériel de voyage pour bébé. Vous pouvez faire livrer des lits d’enfant, des sièges d’auto, des chaises hautes et plus encore à l’aéroport de destination, à l’hôtel ou au domicile de la grand-mère de votre enfant. Ce service est disponible dans le monde entier pour les familles qui voyagent. Si vous voyagez avec un tout-petit, vous pouvez utiliser un harnais de sécurité léger à bord de l’avion et vérifier le siège d’appoint de votre enfant.

8. Gardez votre bébé bien bouclé

Bouclé confortablement dans un siège d’auto ou tout autre dispositif de retenue approuvé est l’endroit le plus sûr pour un bébé ou un tout-petit dans un avion, surtout en cas de turbulence imprévue. Votre enfant a l’habitude d’être attaché dans le siège d’auto lors de ses déplacements au magasin ou au zoo. Il ou elle sait qu’il ou elle doit rester dans ce « siège spécial », et, si vous avez de la chance, votre enfant ne remet pas cela en question.

Bien sûr, le moment peut venir où vous aurez besoin de déboutonner votre enfant pour changer sa couche, faire une pause pipi ou pour lui étirer les petites jambes, surtout pendant un long vol. Une fois que votre enfant aura goûté à la douce liberté, cependant, vous aurez peut-être du mal à le remettre sur le siège. Un bébé peut vouloir rester dans vos bras pendant tout le vol. Pendant ce temps, un tout-petit qui vient de marcher peut vouloir courir dans l’allée sans s’arrêter. Par conséquent, il est préférable de le maintenir solidement attaché aussi longtemps que possible.

9. Apportez le double des nécessités du bébé

Apportez deux fois plus de lait maternisé, de couches, de biberons, d’aliments pour bébés et de collations dans l’avion que ce dont vous pensez avoir besoin. Si votre avion est retardé ou annulé, vous me remercierez. La dernière chose à laquelle vous voulez faire face, c’est à un bébé affamé, assoiffé et aux habits sales lorsqu’il est coincé sur le tarmac, qu’il tourne au-dessus d’une tempête ou qu’il dort dans une chambre d’hôtel pour une nuit imprévue.

10. Habillez votre bébé en couches confortables

Vous pourriez être tenté d’habiller votre bébé dans cette adorable tenue de votre belle-mère pour votre vol. Mais pensez d’abord au confort et à la commodité. Choisissez des vêtements confortables et faciles à changer.

Les couches sont indispensables pour passer d’un endroit enneigé aux tropiques ensoleillés, bien sûr. Mais les couches aident aussi aux changements drastiques de température à bord de l’avion. Si vous restez coincé sur le tarmac, il se peut que vous soyez en train de faire bouillir de l’eau chaude en pointant ce petit ventilateur vers vous et votre enfant. Une fois en vol, vous pourriez mendier une de ces couvertures bleues auprès des agents de bord alors que la température descend vers les basses températures de l’Arctique. (Mieux encore, emballez votre propre couverture de bébé puisque ces couvertures d’avion sont rarement, voire jamais, lavées !)

Le port de couches est également utile pour les mères qui allaitent. Je suggère de porter une sorte d’écharpe qui peut servir de couverture pour bébé ou d’écharpe d’allaitement.

11. Prévoyez des vêtements de rechange supplémentaires pour bébé et vous

Bien sûr, vous devrez emporter des vêtements de rechange supplémentaires dans votre sac de cabines pour votre bébé ou votre tout-petit en cas d’une malheureuse explosion en plein vol. C’est exactement ce qu’une de mes amies a fait en volant seule avec son bébé de la Californie vers l’Europe. Malheureusement, cependant, elle n’a pas emporté de vêtements supplémentaires pour elle-même. Une couche-culotte qui fuyait a laissé la maman collante et mouillée pendant toute la durée de son long vol. Pour éviter cet inconvénient, placez également une tenue compacte dans le sac à couches.

12. Protégez leurs oreilles lorsque vous volez avec un bébé ou un tout-petit

La succion ou la mastication aide à soulager les douleurs aux oreilles causées par les changements de pression dans l’habitacle de l’avion. Apportez du lait maternisé ou du lait maternel pompé et donnez un biberon à votre bébé pendant le décollage et l’atterrissage pour que vous puissiez boucler les ceintures en toute sécurité. N’oubliez pas que le lait maternel est exempté de la règle des 10 cl (3,4 onces de liquide). Si votre enfant ne prend pas de biberons, alors une tasse à bec ou une sucette fonctionne aussi. Mâcher un craquelin ou un biscuit peut aussi aider les tout-petits plus âgés.

Les EarPlanes sont merveilleux pour les jeunes qui ont les oreilles sensibles. Insérez ces bouchons d’oreille spéciaux en plastique dans les petites oreilles au début de la descente de l’avion pour réduire la pression et la douleur. Les EarPlanes pour enfants fonctionnent pour les enfants âgés de 1 an et plus. Vous pouvez aussi demander à votre pédiatre de vous prescrire des gouttes pour les douleurs aux oreilles avant votre vol avec votre bébé.

13. N’oubliez pas les médicaments de bébé

Assurez-vous d’emporter dans votre bagage à main tous les médicaments sur ordonnance et en vente libre dont vous pourriez avoir besoin. Les médicaments liquides sont exemptés des limites de liquide dans la plupart des aéroports. Assurez-vous de les conserver dans leur emballage d’origine afin qu’ils soient facilement identifiables. L’ibuprofène pour nourrissons peut s’avérer pratique pour les oreilles douloureuses et la Dramamine pour enfants est sécuritaire pour les enfants de 2 ans et plus.

14. Gardez bébé heureux avec les distractions

Pour l’instant, l’époque où l’on profitait d’un magazine, d’un bon livre ou d’un film d’action à bord d’un avion est révolue. Vous pouvez très bien passer tout votre vol à calmer votre bébé ou jeune enfant. Cela signifie qu’il faut lire et relire les livres de la table de lecture encore et encore à votre tout-petit. Cela signifie acheter les bons jouets de voyage et jouer activement avec votre enfant. Peut-être que cela signifie aussi gâter votre tout-petit avec des films et des applications d’appareils intelligents, même si vous évitez l’attrait du divertissement électronique à la maison. En fin de compte, vous devez faire en sorte que ce bébé soit heureux à bord de l’avion en utilisant tous les moyens à votre disposition !

15. Ignorez les détracteurs

Parfois, quoi que vous fassiez, votre bébé ou votre tout-petit va pleurer bruyamment dans l’avion. Vous pouvez donner des biberons et des collations, essayer des histoires et des films, changer des couches et tout faire dans cette liste de conseils pour voler avec les bébés et les tout-petits. Néanmoins, votre enfant peut avoir une crise de nerfs en l’air. Le plus important est que vous essayiez (et que les autres passagers soient témoins de cet effort). Vous avez assez de soucis pour vous inquiéter encore de tous les pantalons grincheux de l’avion. Prenez soin de votre bébé ou de votre tout-petit et ignorez ceux qui le détestent. Bientôt, votre avion atterrira en toute sécurité et votre famille sera prête à faire des découvertes ensemble.

Le vol offre un accès facile à une multitude de destinations et ne devrait certainement pas être évité simplement parce qu’il peut y avoir des hauts et des bas. Alors, réservez ce vol et préparez-vous à vivre une nouvelle expérience du monde avec votre bébé ou votre tout-petit !

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